美企计划到火星造火箭,从0到发射只需60天

分类:GIS资讯-2018/09/03-

  近年来,由低轨通讯星座、小卫星等趋势的引领下,全球卫星发射需求呈现爆发式增长,促使全球火箭市场需求迅速增大。尤其是美国SpaceX、蓝色起源(Blue Origin)等公司开辟了商业航天的新路径,使一大批火箭发射公司如雨后春笋般相继成立,这其中就包括美国相对论空间公司(Relativity Space)。

  相对论空间成立于2016年,总部位于洛杉矶,是一家开发小型运载火箭的初创公司。公司的短期目标是要成为第一个通过3D打印技术打印整个火箭的自主火箭工厂,并提供发射服务;此外,公司的长期愿景是要实现在火星上生产火箭。目前,公司进入B轮融资,总融资额4510万美元。

  近日,该公司宣布前SpaceX和维珍轨道(Virgin Orbit)资深高管蒂姆·布扎(Tim Buzza),将担任公司的顾问,这位资深专家的加入,将大大提升了公司的综合实力。未来,布扎每周将有几天在洛杉矶公司工作,在技术、法规等多个领域提供支持。

  相对论空间的联合创始人兼CEO蒂姆· 埃利斯(Tim Ellis)在接受外媒采访时表示:“此后,布扎每周都会贡献自己的智慧,包括帮助我们制定发射场计划,在发射场和发射运营上给予支持,同时,也在帮助我们建立发射团队。”

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用“资深”来形容他一点都不为过

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蒂姆·布扎

  据领英的公开资料显示,在加入相对论空间之前,布扎就职于著名小型运载火箭公司维珍轨道,担任副总裁。在今年5月份,布扎离开了自己工作4年的维珍轨道。

  而在加入维珍轨道之前,布扎曾担任SpaceX的副总裁,早在2002年SpaceX成立的几个月后,布扎就离开波音公司加入SpaceX,在SpaceX工作了11年零9个月。可以说,布扎绝对是马斯克团队中最早一批核心成员之一,见证了以SpaceX为代表的商业航天产业从诞生、发展到兴盛的十几年时光。

  此外,在SpaceX之前,布扎就职于波音公司,从事高级研究和开发项目,在波音公司有14年的工作经验。

  这样一个拥有30多年业内资历的老前辈,难怪埃利斯会说:“布扎是火箭行业中最最稀有的人才之一,在这个行业他什么都知道。他也是亲身经历过此前多个成功项目的元勋,在火箭的每个子系统中,都拥有大量的知识积累和储备。“

  在谈及是如何引入布扎这位大咖时,埃利斯说,在得知布扎离开维珍轨道“欲开启新的征程”后,他遇到了布扎,两人一见如故。

  尽管布扎目前的角色仅仅是相对论空间公司的顾问,但埃利斯表示,并不排除布扎将来担任正式的执行角色。埃利斯说:“在现在这种情况下,承诺任何事情可能都为时尚早,我们将继续加强相互了解。但是可以看得出,他对我们正在做的事情非常感兴趣,越来越频繁地加入到我们的工作中。”

  其实,布扎只是相对论空间“高端人才引入”计划的成员之一。前不久,公司还招募了第一位业务开发和销售总监,并将蓝色起源、SpaceX和维珍轨道的多位工程师揽入囊中。

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60天1000万美元,你的火箭就可上天

  其实,就连相对论空间的两位创始人,也是来自上述火箭公司。埃利斯与乔丹·诺恩(Jordan Noone),曾是蓝色起源公司的同事,蓝色起源是由亚马逊身家上亿的首席执行官杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)创立的一家火箭公司。而诺恩还曾就职于伊隆·马斯克的 SpaceX 公司。

  尽管蓝色起源和 SpaceX 两家公司也都利用 3D 打印技术(即添加制造)来制造运载火箭的部件和工具,但两家公司目前都仍然依赖更传统的技术制造火箭的大部分部件。埃利斯与诺恩嗅到 3D 打印的商机,利用这种技术,他们要建造更轻、更便宜、质量更好的火箭,大大降低火箭发射成本。

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  相对论空间公司生产的首枚火箭人族一号(Terran 1)载荷1250公斤,可以发射至低地球轨道,预计2020年首飞,其中火箭使用的发动机永世1号(Aeon 1)也是该公司3D打印出来的,使用液氧甲烷燃料提供动力。

  在《科学美国人》节目中,埃利斯向观众讲述了3D打印的火箭有多便宜,火箭生产有多快。

  埃利斯说,公司火箭发射仅需1000万美元,这个价格相对于俄罗斯的联盟号、欧洲的维加和印度的极地卫星运载火箭等大火箭来说,非常有竞争力,同时,1250公斤载荷也比小火箭更具容量优势。

  此外,公司可以在30天内从原材料开始,制造出一枚约30米高、2米宽的火箭,其中所有部件均由3D打印而成。同时,公司希望在下一个30天内,完成火箭的组装、测试、集成和发射。因此,从火箭制造到组装、测试、集成和发射,整个过程只需要60天。

  目前,相对论空间共有员工32人,除了总部洛杉矶外,公司在密西西比州的NASA斯坦尼斯航天中心,也有自己的测试场。同时,该公司的Stargate 3D打印机,最近通过了埃利斯所谓的航空航天业“最严格”的质量标准,实现了里程碑式的发展。

  埃利斯解释说:“3D打印技术保障了火箭的组件将极少存在缺陷或瑕疵,并且可以满足现有的行业质量标准。”

  在今年上半年,埃利斯曾表示,该公司已经获得了10亿美元的企业和政府的意向书和订单,但并未公布任何公司的发射合同。


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