“谷歌地球之父”投身室内自动驾驶

分类:Google earth-2018/02/11-


谷歌、Uber前副总裁布莱恩·麦克伦登,加入Clearpath顾问委员会,投身室内自动驾驶地图和导航。

近日,加拿大机器人公司ClearpathRobotics宣布,原谷歌和Uber制图部门副总裁布莱恩·麦克伦登(Brian McClendon),已加入该公司的顾问委员会,他将利用自己在地图领域的经验,指导公司的OTTO™ Motors工业部门和机器人研究部门,制作室内高精度地图,用于工厂内部自动驾驶。

用“谷歌地球之父”称呼他都不为过

布莱恩在GIS领域已经久誉盛名,著名谷歌地球的原型就是源于这位才子。早在2004年,他的数字地图创业公司Keyhole被谷歌收购,Keyhole的技术成为谷歌地球的基础。在谷歌任职十年期间,他凭借自身的才华,成为谷歌地图、谷歌地球和谷歌街景的副总裁。在谷歌内部,布莱恩一直被归为“杰出人物”。

后来,由于谷歌内部整合,布莱恩的职位被取代,而这位才子则被分配到一个与地图完全无关的项目上,致使自身在地图领域的才能无处施展。所以,2015年,布莱恩离开谷歌加入Uber,担任Uber地图部门的副总裁,负责Uber的地图、自动驾驶汽车和车辆安全性等项目。

大概两年后,2017年3月,布莱恩宣布将于本月底辞职,决定回乡从政。他回到堪萨斯的家乡,成为堪萨斯大学的研究教授,并担任堪萨斯大学咨询委员会成员。

2015年,布莱恩成为国家工程院院士,并被联合国认定为“地球之王”(Champion of the Earth)--最高环保奖。

Clearpath Robotics公司首席执行官马特•兰道尔(Matt Rendall)表示:“自动驾驶汽车依靠专业的数字化地图数据,而布莱恩在地图技术领域具有丰富的经验和成功的创新,他的专业知识和指导,将帮助我们建立世界一流的制图技术,他加入我们的行列,我们感到无比激动。”

布莱恩解释说:“令我兴奋的是,Clearpath Robotics正在从头开始构建他们的测绘系统和数据库,这为公司下一代技术的创新和指导,提供了一个非常令人兴奋的机会。”

从室外地图转向室内地图

Clearpath Robotics公司也可谓是成果卓著,公司于2009年成立,目前已经成为无人系统研究和开发行业的领导者,向全球500多个客户提供自动驾驶技术、产品和服务。

公司在2010年拿到了36万美元的天使融资。2015年获得了1120万美元融资,由RRE Ventures领投、iNovia Capital参投。2016年10月,完成3000万美元的B轮融资,由iNovia Capital领投,Caterpillar Ventures、GE Ventures、Eclipse Ventures、RRE Ventures以及硅谷银行跟投。

受到资本青睐的Clearpath公司,于2015年推出OTTO Motors,主要专注于制造业材料运输以及仓库业务等自动驾驶领域。使用类似GoogleCar的自动驾驶技术,客户包括通用电气、约翰迪尔和丰田等。

马特表示:“工厂就类似于室内的小城市,具备了道路、交通、十字路口以及行人,而不同于城市街道的是,工厂车间是一个收控制的环境,这使得工厂空间是大规模推出自动驾驶汽车的理想环境。目前自动驾驶研发商例如谷歌、特斯拉以及Uber还在进行路测,而我们的自动驾驶汽车已经开始销售了。”

此次,布莱恩加入ClearpathRobotics顾问委员会,将会在测绘技术、软件架构和工程领导方面,为团队提供建设性意见。不过与以前不同的是,布莱恩此前的工作更偏向于室外导航及其自动驾驶,现在则转到室内,为OTTO室内自驾车辆的准确、可扩展的制图能力制定战略规划。

但话说回来,由于室内环境没有那么复杂的路况,所以室内自动驾驶地图的设计和应用,则相对更容易实现。


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